Igual de potente
para fuego y hielo.

El Unimog de los bomberos de Ennepetal también se utiliza en invierno.

Como suele decirse, los extremos se atraen. Por ejemplo, el Unimog de los bomberos de Ennepetal, cerca de Wuppertal, lucha contra los incendios en verano y, en invierno, contra la nieve. Un juego de niños para el vehículo multifunción, adquirido en septiembre de 2020 para reforzar el equipo de lucha contra incendios dirigido por Björn Windhövel.

Rápido y potente.

La ciudad de Ennepetal, de 30.000 habitantes, se encuentra en el límite sudeste de la región del Ruhr y está arbolada en un 58%. El nuevo vehículo cisterna basado en el Unimog U 5023 está estacionado en la zona de Rüggeberg, una región boscosa de montaña. Allí existen muchas fincas particulares y pequeños asentamientos a los que solo se puede llegar por caminos estrechos, a menudo con marcas de ganado. Las necesidades diarias de agua quedan cubiertas con pozos de hasta 70 m de profundidad, apenas hay bocas de incendio. Por eso, el objetivo principal en caso de incendio es: llegar al lugar con unos 3.000 l de agua para conseguir el tiempo suficiente para montar una estructura de abastecimiento de agua. El Unimog lo hace posible.

Algunos escépticos se quedaron sorprendidos.

Björn Windhövel, director técnico, bomberos de Ennepetal

Unimog encuentra su camino.

Avanzar por la superficie arbolada de Ennepetal es un desafío particular. Se atraviesan principalmente caminos forestales sin asfaltar. Estos «pasillos» a menudo están muy dañados por la madera podrida, pero también por su uso intensivo en el transporte de troncos. «Por ahí solo se puede avanzar con el Unimog», explica Björn Windhövel.

Por eso, para estar preparados en caso extremo, se realizaron muchas prácticas con el Unimog nuevo en una ladera especialmente complicada. Para Björn Windhövel, la formación intensiva de los conductores y maquinistas tiene una gran importancia. En particular, se hace hincapié en el sistema de regulación de la presión de los neumáticos del Unimog: «Algunos escépticos se quedaron sorprendidos con lo que un par de bares menos de aire podían conseguir en neumáticos MPT de tacos. La superficie de contacto del neumático casi se dobla. Hay más tacos anclados al suelo del bosque, por lo que la fuerza de tracción aumenta», explica el técni

Listo cuando el invierno se pone peligroso.

El «bautizo de nieve» del Unimog U 5023 fue en febrero de 2021, cuando una tormenta de nieve barrió Renania del Norte-Westfalia. Equipado con una pala quitanieves en cuña KL-V 32 de 2,80 m de la marca Aebi-Schmidt, el Unimog no solo retiró la nieve, sino también lodo y ramas del camino, ya que, tras unas precipitaciones intensas, los ríos de la región suelen desbordarse y causar todo tipo de daños. Por eso es importante actuar con rapidez. Y es que, «¿cómo vamos a llegar a ningún lugar si la carretera de acceso está bloqueada?», según describe Björn Windhövel la problemática. «En casos así, el departamento municipal de obras públicas no tiene capacidad de despejar los caminos con rapidez».

«En febrero, cuando el viento del este trajo tanta nieve y el Unimog tuvo su primera gran intervención, siempre iba delante despejando el camino para los vehículos de salvamento», relata Björn Windhövel. La pala quitanieves en cuña de Aebi-Schmidt es perfecta para esto. Ambas alas pueden bascular por separado de forma hidráulica. La forma en cuña permite atravesar mejor obstáculos como bancos de nieve. Si se usa un solo lado, el material que se retira se puede acumular a la izquierda o la derecha. Las alas en forma de V permiten retirar el lodo.

El Unimog U 5023 está equipado con un sistema hidráulico de dos circuitos para el uso de equipos adosados frontales, y también acciona el cabrestante HPC. La pala quitanieves se puede colgaren la placa de montaje frontal con muy poco esfuerzo y tiempo.

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Todo a bordo.

Los bomberos voluntarios de Ennepetal, con 150 voluntarios y 50 profesionales, se ocupan de muchas tareas. Uno de los puntos más importantes es la extinción de incendios y la ayuda técnica para industrias, sobre todo metalúrgicas. Algunas empresas tradicionales están ocultas e inaccesibles en el valle del Ennepe. Para ayudar en las tareas técnicas, el bastidor del Unimog equipa un cabrestante HPC con una fuerza de tracción de 5 t hacia delante y hasta 10 t hacia atrás. Además del equipamiento habitual para la extinción de incendios, el compartimento para grupos incluye 3 equipos auxiliares adicionales, como polipasto de cadena y elevadores.

También intervienen a menudo en salvamentos en los tres embalses en torno a los límites de la ciudad, así como en los dos ríos. El Unimog también está equipado para eso. Con una capacidad de vadeo de 1.200 mm, el vehículo multiusos es perfecto para transportar embarcaciones y equipos de ayuda al agua. Los trajes de salvamento acuático se guardan en los compartimentos del techo y, si la situación lo requiere, los miembros del equipo pueden ponérselos sobre el techo del vehículo.

Pensado hasta el más mínimo detalle.

Tanto en invierno como en verano, el vehículo cisterna Unimog lleva la lucha contra incendios a la primera línea. Una protección adicional contra el valor en el chasis garantiza la funcionalidad del sistema, por ejemplo, del equipo de aire. En la época de más calor del año, el Special Truck dispone de una lanza aspersora y una salida en C delantera para distribuir mejor el agente extintor en incendios forestales. A la izquierda y la derecha del compartimento para grupos trasero hay mangueras D para la extinción. El sistema funciona también con el principio «Pump and Roll». El objetivo: Conseguir el mayor efecto de extinción posible con menos agua.

Proyecto implementado por el socio UGV:
RKF-Bleses GmbH

Uso robusto.

Además, el Unimog está diseñado para que el entorno de trabajo lo afecte lo mínimo posible. Así, para el marco protector alrededor de la cabina del conductor, se tomó como ejemplo un diseño que ya se usa en España. Los Unimog que se usan allí para extinguir incendios forestales tienen un equipamiento similar. Así se evita en gran medida que las ramas puedan arañar la cabina, los faros y otros componentes importantes. El robusto revestimiento Naviton en la cabina y la superestructura ofrece protección adicional contra daños en la pintura.

Preparado para el futuro.

Un concepto a medida: Björn Windhövel elaboró el vehículo cisterna Unimog de los bomberos de Ennepetal en colaboración con el especialista de vehículos de bomberos del socio oficial Unimog RKF-Bleses, Andreas Beckschulze, y Thorsten Schlingmann, del carrocero para vehículos de bomberos Schlingmann GmbH, en Dissen. Michel Dicke, de Mercedes-Benz en Stuttgart, ofreció asistencia adicional. «Hemos trabajado juntos muchas horas para concebir este vehículo. Y estamos muy contentos con el resultado», resume Björn Windhövel. Sus bomberos están preparados para cualquier intervención en el futuro, contra fuego o contra hielo.

Texto: libre a partir de Gerhard Kortenbruck

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