Extintor de incendios.

Unimog como vehículo contra incendios en los bosques letones.

En el año 2019, marcado por los incendios, la tierra estuvo literalmente en llamas, tanto al sur del Ecuador como en el Círculo Polar: fuego en el Ártico, fuego en la selva amazónica, fuego en la selva australiana y en Indonesia. Incendios forestales devastadores por todas partes. También se produjeron grandes incendios en países de Europa Central, como Alemania, Gran Bretaña o los países escandinavos, poniendo en peligro a la naturaleza y a las personas.

Mientras los incendios en Letonia amenazaban con destruir amplias zonas de bosque y ponían en peligro uno de los sectores económicos más importantes del país, la industria maderera, el Unimog U 4023 y el Unimog U 4000 se mantuvieron en acción.

27 héroes del fuego en una misión nacional.

La madera y los productos madereros son los bienes de exportación más importantes de Letonia. No es de extrañar, ya que aproximadamente la mitad de la superficie total del país está cubierta de bosques. Así, históricamente, la industria maderera es uno de los sectores económicos más fuertes y asegura puestos de trabajo. Por tanto, los extensos incendios forestales no solo pusieron en peligro la naturaleza, sino también la industria. La situación se complicó especialmente teniendo en cuenta que, como en el resto de Europa, el verano letón de 2019 fue más seco y caluroso que el ya ardiente año 2018.

No obstante, Letonia está preparada para hacer frente a las llamas: el Ministerio de Agricultura y Silvicultura de Riga cuenta con un total de 27 Unimog (16 Unimog de alta movilidad U 4000 y once Unimog U 4023) en su flota, que forman la columna vertebral de las fuerzas estatales de extinción de incendios forestales.

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En caso de alarma, generalmente acude en primer lugar un único Unimog con una tripulación de tres personas. Después, el equipo cuenta con la asistencia de las autoridades forestales competentes en el lugar de la operación. Normalmente, esto es suficiente: en el 70 % de los casos, los bomberos son capaces de extinguir completamente el incendio con un vehículo. Sin embargo, si los fuegos son mayores, se requieren Unimog adicionales. Para poder evaluar mejor la magnitud de los daños del incendio, suelen utilizarse drones, que sobrevuelan el terreno y, con sus cámaras termográficas, ayudan a localizar rápidamente brasas y llamas.

Solo podemos utilizar vehículos ligeros. La categoría de 10 t es ideal para nosotros.

Zigmunds Jaunkikis, subdirector del Servicio Forestal Estatal

El Unimog destaca especialmente en los bosques: normalmente, los vehículos autobomba de mayor tamaño no tienen opción en terrenos de densa boscosidad. En este caso, los ligeros y ágiles Unimog son una ventaja. Y si se acaba el agua, la tripulación del Unimog llena los depósitos en el río o lago más cercano para estar listos rápidamente: ¡Agua va!

Entrevista con Zigmunds Jaunkikis.

Como subdirector del Servicio Forestal Estatal, Zigmunds Jaunkikis conoce los retos del trabajo en zonas de bosque y, en esta entrevista, explica por qué el Unimog de alta movilidad es idóneo como vehículo contra incendios y por qué no puede imaginarse un futuro sin el Unimog.

 

¿Cómo fue el verano de 2019?
El verano de 2019 fue mucho más seco que el del año anterior, 2018. Solo hasta el 6 de septiembre de 2019, se habían registrado ya 999 incendios forestales en Letonia. En todo el año 2018 tuvimos un total de 927 incendios. No obstante, la superficie quemada en 2019 fue menor que la del año anterior.  

 

En Letonia, cuentan con vehículos muy especiales para la extinción de incendios. ¿Cómo dieron con esta especificación? 
Valoramos mucho la máxima aptitud para todo terreno de los vehículos, ya que tenemos una gran superficie de terreno pantanoso y arenoso. No todas las áreas cuentan con caminos forestales y a menudo debemos circular también por terrenos impracticables. Todos nuestros Unimog están equipados con neumáticos anchos con perfil agrícola. Asimismo, todos los vehículos disponen de una instalación reguladora de la presión de inflado de neumáticos y cuentan además con una capacidad de vadeo de 1,20 m. Puesto que solo podemos emplear vehículos ligeros, la categoría de 10 t es ideal para nosotros.

Zigmunds Jaunkikis apuesta por el Unimog de alta movilidad para la lucha contra incendios.
El vehículo todoterreno convence en el terreno boscoso.
El ágil vehículo destaca por su reducido peso. No se queda tirado en suelos arenosos ni húmedos.
Los neumáticos 425/75 R 20 con perfil agrícola también son característicos.
El camión especial cuenta con una capacidad de vadeo de 1,20 m.
Para el uso en terrenos impracticables y bosques, la categoría de 10 t es perfecta.
¡Agua va! El Unimog dispone de un depósito de 2.500 l y una bomba de agua para alta y baja presión.
Llenar el depósito y seguir con la extinción: la tripulación del Unimog llena sus depósitos en el río o lago más cercano.
El Unimog suele operar con una tripulación de tres personas.
Los bomberos letones: el Unimog con carrocería para la extinción de incendios.
Zigmunds Jaunkikis apuesta por el Unimog de alta movilidad para la lucha contra incendios.
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¿Con qué carrocerías cuentan sus Unimog?
Además del depósito de agua de 2500 l, el carrocero lituano Iskada ha instalado una bomba de la empresa Ziegler para alta y baja presión. A esto hay que añadir dos tambores para mangueras, una sierra de cadena, palas y batefuegos, tubos flexibles de aspiración y un cesto de aspiración. La carrocería está diseñada de forma muy plana, a fin de garantizar un centro de gravedad bajo en todo el vehículo. 

 

¿Cómo se organizan para poder reaccionar rápidamente antes una alarma?
Letonia tiene diez administraciones forestales, y cada una de ellas tiene uno o dos parques de bomberos. En el área metropolitana de Riga, hay además otros cinco parques, por lo que contamos con un total de 26. Esto nos permite llegar rápidamente al incendio, ya que la distancia es de un máximo de 30 km. Los servicios forestales también forman parte de la cadena de alarma. Si no es posible extinguir un incendio, se avisa siempre a los cuerpos de bomberos vecinos.  

 

¿A qué autoridad están asignados los bosques en Letonia?
Letonia tiene 33.500 km² de bosques, es decir, aproximadamente un 54 % de la superficie total del país. La mayor parte de los bosques pertenecen al estado. Luego está la ciudad de Riga, que también tiene su propia parte de bosque y, por supuesto, existen bosques privados.

¿Cuál es su plan para el futuro con el Unimog?
Partimos de la base de que el número de incendios forestales seguirá creciendo en los próximos años. Actualmente tenemos en uso 27 Unimog. Hemos determinado que nos gustaría contar pronto con un total de 35 Unimog. Esto garantizará que podamos reaccionar rápidamente y controlar grandes fuegos de forma fiable.

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