Tierra debajo, Unimog encima.

Cómo un agricultor de manzanas y su Unimog hicieron frente a las crecidas.

Cuando el año pasado el temporal Dennis azotó el pueblo inglés de Hampton Bishop, en Herefordshire, y los ríos se desbordaron, el agricultor y productor de sidra Kier Rogers se convirtió con su Unimog U 1700 en las fuerzas de rescate de los más necesitados para muchos residentes locales.

El idilio rural en peligro.

Hampton Bishop se sitúa entre los ríos Lugg y Wye, que fluyen justos delante de la pequeña población. Cuando ambas masas de agua alcanzaron niveles récord, las autoridades declararon zona catastrófica, ya que las aguas crecieron más de un metro por encima de las orillas, dejando las carreteras intransitables, y a los vecinos aislados.

Una ayuda vecinal algo diferente.

En realidad, Kier Rogers es un horticultor que reinterpreta los métodos de cultivo de frutas convencionales para modernizarlos. En 2015 fundó la marca de sidra Colcombe House, entre cuyos clientes se encuentran algunos de los restaurantes más famosos del país. Cuando las inundaciones azotaron Hampton Bishop en la primavera de 2020, se convirtió en héroe logístico de la catástrofe: durante tres días, suministró alimentos que se necesitaban con urgencia con su Unimog de 28 años de antigüedad, y transportó a sus vecinos a sus casas y negocios, a los que ya no se podía acceder a pie.

Nuevos campos de uso en lugar del cultivo de manzanas.

El veterano fan de la marca Mercedes-Benz había comprado su primer Unimog 15 meses antes. El Special Truck desempeña normalmente un buen número de tareas en su terreno de 400 ha a orillas del Wye, como, por ejemplo, el transporte de manzanas a un lagar local.

Recogida de fruta con el Unimog en Agrartransporte Lauber.

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Más alto, más rápido, más lejos.

Durante el servicio en la llanura aluvial, el Unimog combinó su excepcional aptitud para todo terreno con una elevada velocidad de marcha, lo que supone una clara ventaja frente a los tractores convencionales que también se usaron. En sus llantas de 24 pulgadas con neumáticos para agricultura, el Unimog trabajaba con toda la calma. Atravesaba tramos de agua profunda con los que incluso los conductores de vehículos todoterreno con tracción integral no se atrevían.

Once horas de servicio diario.

Los servicios más espectaculares fueron, entre otros, un transporte de pacientes al hospital más próximo, el suministro de pastillas para la tiroides que se necesitaban con urgencia, y el transporte de un instalador de gas que reparó la calefacción central de la casa de un niño con discapacidad. «Los primeros dos días de las inundaciones, estuve once horas de servicio», recuerda Kier Rogers.

La emergencia en las Midlands Occidentales originó titulares en todo el país, por lo que, durante dos noches, conductor y Unimog llevaron a los vecinos del pueblo al pub local para hacer entrevistas con los equipos de televisión y otros representantes de los medios de comunicación.

Nada detiene a un Unimog, y el mío funcionó a la perfección en todo momento.

Kier Rogers, propietario, Colcombe House Cider

«Atravesar tramos de agua profunda daba miedo en algunos puntos», cuenta el agricultor de manzanas. «Pero, nada detiene a un Unimog, y el mío funcionó a la perfección en todo momento. En esa situación de emergencia, pude transportar hasta diez personas a la vez. Todos estuvieron muy agradecidos por los agradables fardos de heno seco en los que se sentaron». Los vecinos mostraron su agradecimiento por este servicio heroico en las redes sociales. Un vecino escribió: «Muchas, muchas gracias a Kier y a sus compañeros con tractores. No sé cómo hubiera sobrevivido nuestro pueblo sin ellos».

Unimog como administrador de inundaciones.

Russ Ticehurst, director de Serbus, un especialista en seguridad móvil con sede en Hampton Bishop, entregó a Kier Rogers una cesta de regalo como agradecimiento por sus servicios: «Gracias a la ayuda de Kier, pudimos administrar y mantener nuestros servidores para que no se produjera una interrupción del servicio a nuestros clientes».

Después, Russ Ticehurst echó la mirada al futuro: «Ahora estamos revisando nuestras medidas de gestión de inundaciones y considerando seriamente la compra de nuestro propio Unimog».

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