Le pays sous l’eau,
Unimog à la rescousse.

Comment un producteur de pommes et son Unimog affrontent les inondations.

L’année dernière, lorsque la tempête Dennis a fait rage sur le village anglais Hampton Bishop dans le Herefordshire et que les rivières sont sorties de leur lit, Kier Rogers, agriculteur et producteur de pommes à cidre, et son Unimog U 1700 se sont transformés en secouristes pour de nombreux habitants.

L'idylle rurale en danger.

Hampton Bishop se trouve entre les rivières Lugg et Wye, qui se rassemblent en amont du petit village. Lorsque les deux rivières ont atteint un niveau record, les autorités ont demandé l'état de catastrophe naturelle ; en effet, l'eau est sortie de plus d'un mètre de son lit et a rendu les routes infranchissables – les habitants étaient bloqués.

Une nouvelle forme d'entraide.

Kier Rogers est en fait un horticulteur qui réinterprète les méthodes conventionnelles de culture des fruits. En 2015, il a fondé la marque de cidre Colcombe House, qui compte parmi ses clients quelques-uns des restaurants les plus connus du pays. Lorsque le fleuve a inondé Hampton Bishop en 2020, il est devenu le héros de la logistique des catastrophes : dans son Unimog de 28 ans, il a livré pendant trois jours des denrées alimentaires urgentes et a transporté ses voisins jusqu'à chez eux ou leur travail où ils ne pouvaient plus se rendre à pied.

De nouvelles utilisations après la récolte des pommes.

Le grand fan de la marque Mercedes-Benz avait acheté son premier Unimog 15 mois auparavant. Normalement, il utilise le camion spécial pour de nombreux travaux sur son exploitation de 400 ha sur les berges de la rivière Wye, comme par exemple le transport des pommes vers une cave locale.

Récolte de fruits avec l'Unimog, en mission pour Lauber.

1/3

Plus haut, plus vite, plus loin.

Pendant l'intervention dans la zone inondée, l'Unimog a associé son exceptionnelle portance avec une vitesse de déplacement élevée – un net avantage par rapport aux tracteurs conventionnels qui étaient également utilisés. Sur ses jantes de 24 pouces avec des pneus de type agricole, l'Unimog ne recule devant rien. Il a traversé les étendues d'eau profonde, dans lesquelles les conducteurs de véhicules tout-terrain à transmission intégrale ne se sont pas hasardés.

Onze heures par jour sur le pont.

Les interventions les plus spectaculaires ont notamment été un transport de malade jusqu'à l'hôpital voisin, la livraison de médicaments urgents pour la thyroïde et le transport d'un installateur de gaz qui a réparé le chauffage central dans la maison d'un enfant handicapé. « Les deux premiers jours des inondations, j'ai travaillé onze heures par jour », se rappelle Kier Rogers.

La situation d'urgence dans la région des West Midlands a fait la une dans tout le pays, et pendant deux soirs, le conducteur, à bord de son Unimog, a donc conduit les habitants du village dans le pub local pour des interviews avec des équipes de télévision et d'autres médias.

Un Unimog n'a peur de rien – le mien a parfaitement fonctionné.

Kier Rogers, propriétaire, Colcombe House Cider

« La traversée des endroits où l'eau était profonde était parfois angoissante » explique le producteur de pommes. « Mais un Unimog n'a peur de rien – le mien a parfaitement fonctionné. Dans cette situation d'urgence, j'ai pu transporter jusqu'à dix personnes en une fois. Toutes ont apprécié de pouvoir s'installer sur les balles de foin sèches. » Les habitants lui ont adressé leurs remerciements pour cette action héroïque via les réseaux sociaux. Une personne a par exemple écrit : « Merci beaucoup à Kier et ses collègues en tracteur. Sans eux, je ne sais pas comment notre village s'en serait sorti. »

Unimog en tant que gestionnaire des crues.

Russ Ticehurst, directeur de Serbus, un spécialiste installé à Hampton Bishop en sécurité mobile, à remis à Kier Rogers un panier cadeau pour le remercier de son intervention : « Grâce à l'aide de Kier, nous avons pu gérer nos serveurs, ce qui nous a permis d'éviter toute interruption du service pour nos clients. »

Russ Ticehurst a ensuite regardé vers l'avenir : « Nous vérifions maintenant nos dispositions pour la gestion des crues et envisageons sérieusement d'acheter notre propre Unimog. »

L'intérêt suscité ?

Demandez dès maintenant du matériel d'information sur l'Unimog !

hidden-xs
visible-md and up (hidden-sm and down)
visible-lg and up (hidden-md and down)
visible-xl