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Viajando por el mundo con el vehículo de expedición Unimog – parte 1.

Para mucha gente, suena al sueño de toda una vida: dar la vuelta al mundo con un Unimog modificado. Sonja Beheng y Dirk Erker han cumplido ese sueño. Este campeón de automóviles y motos y esta delineante llevan unos nueve meses de viaje con su Unimog U 1450 L del año de fabricación 1992, al que llaman ELMO afectuosamente. La pareja ha estimado dos años para dar la vuelta al mundo. El equipo ELMO documenta el viaje en Facebook.

Sonja y Dirk planearon su aventura entre dos partes de sus vidas conscientemente. Ya antes del viaje, vendieron sus casas en su ciudad, Düsseldorf, y se compraron una granja en Bad Muskau, Sajonia. A la vuelta de su viaje, la pareja, ambos cazadores y amantes de la naturaleza, quiere reformarlo y abrirlo para turistas.

Siempre en dirección este en el vehículo de expedición Unimog.

MBS World: Vuestro viaje comenzó en Bad Muskau. ¿Qué ruta habéis planificado desde allí y cuántos países habéis visitado hasta ahora?

Dirk: Creo que, hasta ahora, hemos recorrido 20 países. Entramos en Polonia apenas a tres minutos de empezar la marcha. Desde allí, seguimos en sentido este. Solo teníamos cubierta la ruta aproximada hasta Vladivostok, debido al visado. En Rusia, querían saber cuándo queríamos llegar al país y cuándo íbamos a salir.

Sonja: Además, el cronograma hasta Vladivostok era importante, porque no queríamos atravesar Siberia en invierno de ningún modo.

Dirk: Por lo demás, volvemos a planear el viaje cada mañana. Durante un viaje así, las cosas pueden cambiar, incluso por motivos políticos. Por ejemplo, queríamos ir a Azerbaiyán y Armenia, pero en aquel momento había mucha agitación política, así que adaptamos la ruta sobre la marcha.

Ahora estáis en Australia. ¿Cómo fue el viaje después de Rusia?

Dirk: ELMO fue en barco a Australia, nosotros cogimos la mochila y pasamos por Corea del Sur, Japón e Indonesia. Pudimos seguir el viaje en barco del Unimog a través de Internet y, después de cinco o seis semanas, recogimos a ELMO en Melbourne.

Y, entonces, ¿hubo un gran y emotivo reencuentro?

Sonja: ¡Por supuesto!

Dirk: ¡Claro, es nuestra casa! No hay cama de hotel comparable a la cama de ELMO. (risas)

«Hacemos las maletas y nos vamos».

Antes de cada viaje, hay que planificar. ¿Cuánto tiempo os llevó materializar la idea?

Dirk: ¡¿Un año y medio?!

Sonja: He de decir que a Dirk le habría gustado tener más tiempo para la planificación. La idea de hacer un viaje más largo surgió después de un viaje a China, Vietnam y Filipinas. Dirk pensó que podíamos establecer un punto de inflexión y venderlo todo, pero yo quería tener al menos una base donde guardar nuestras cosas y a la que pudiéramos volver después del viaje. Y eso fue lo que hicimos.

Dirk: Nos enamoramos del este durante una excursión por Alemania y así se nos ocurrió comprar la granja de Bad Muskau.

Sonja: Luego, buscamos el vehículo adecuado para el viaje. Y encontramos a ELMO. Cuando lo tuvimos, el deseo de empezar el viaje aumentaba día a día. Dirk había planificado tres años para poner a punto el Unimog. Sin embargo, después de un año, le dije que hiciéramos las maletas y nos marcháramos.

Dirk: Por eso, hemos hecho algunos trabajos en el Unimog sobre la marcha. Pero, hasta ahora, nos ha ido bien así en el viaje. Siempre hemos encontrado puntos de contacto para ello.

Team ELMO de viaje por Georgia,...
...Kazajistán,...
...la Cordillera del Pamir,...
...Mongolia ...
...y Australia.
Team ELMO de viaje por Georgia,...
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Tenemos curiosidad: ¿qué modelo de Unimog es ELMO y cómo se os ocurrió el nombre?

Dirk: Aunque nuestra parrilla dice lo contrario, es un U 427 1450 L con equipamiento civil, motor 366A. Año de fabricación 1992. Sonja: Ah, el nombre. El Unimog tiene un cierto tamaño, al fin y al cabo, es un camión. Cuando alguien ve aparecer algo así, puede ser un poco intimidatorio. Por eso, queríamos un nombre simpático.

Dirk: Entonces se nos ocurrió el acrónimo ELMO: Expedition überLeben MObil (Expedición de supervivencia móvil en alemán). Además, como Elmo es un personaje simpático, nos vino bien.

Sonja: Además, es práctico para reconocernos. La gente nos dice: «¿Sois los ELMO?» o «¿Sois el equipo ELMO?»

«El Unimog es el mejor camión todoterreno del mundo».

Dirk Erker, campeón de automóviles y motos de viaje por el mundo

Volvamos atrás un momento. ¿Por qué os decidisteis por el Unimog?

Dirk: Sinceramente: el Unimog es el mejor camión todoterreno del mundo. Para mí, hay tres fabricantes que saben hacer ejes pórtico. Dos han copiado, y el Unimog es simplemente el mejor. Además, antes de ELMO, ya estaba convencido de los muelles helicoidales, porque he tenido tres Mercedes Clase G. Y ya conocía el Unimog de mi etapa como cazador.

Sonja: Por cierto, un viajero que iba en un Magirus (nota de la redacción: un viejo camión de bomberos) que nos encontramos en la Cordillera Pamir, nos explicó que el estándar de los vehículos todoterreno se rige por el Unimog. Sería como el índice Unimog.

Dirk: Y nosotros estamos de acuerdo. El motivo, y lo digo claramente, es que nunca vamos a averiguar de lo que es capaz el Unimog porque nunca vamos a llegar a sus límites. Desde el principio, dije que compraríamos el mejor material, pero intentamos evitar las carreteras en mal estado en la medida de lo posible. Si alguna vez tenemos que vadear un río, tampoco sería un problema. No lo ha sido hasta ahora.

Sonja: A mí me parece que el Unimog es muy bonito. Hablando desde la perspectiva de una mujer. Se me van los ojos. (risas)

Dirk: Hay otra razón para haber elegido el Unimog, y es mecánica. Y es que puede circular con aceite de girasol, algo que no pueden hacer los vehículos más nuevos. Lo que tenemos aquí es, dicho claramente, la tecnología de tractor más sencilla. Puedo entrar con ELMO en cualquier taller de tractores y los del taller sabrán hacer algo, porque la tecnología es muy similar. Eso es muy práctico en un viaje, y era justo lo que necesitamos.
Pero no todo son alabanzas: también hay alguna cosa negativa, por supuesto. Debería haberse hecho más en cuanto a protección contra el óxido. El nuestro no está oxidado, porque estuvo 20 años en un pabellón cálido, así que está como nuevo. Pero ya estoy viendo que está empezando a sufrir. Por lo demás, está perfecto desde el punto de vista técnico. No hemos tenido ningún defecto después de 40 000 km. ¡Nada! Es decir, también conducimos con cuidado, aunque tiene ejes rápidos que podrían circular a 110 km/h. Pero, nosotros conducimos a 75 km/h casi siempre, a veces a 80.

¿Y qué tal se conduce ELMO?

Sonja: Nuestro Unimog es facilísimo de conducir. Tenemos un refuerzo de presión del embrague, así que cambiar de marcha es tan fácil como en un turismo. No puedo imaginarme qué diferencias puede haber. Cómo de difícil es hacer funcionar los Unimog del ejército, por ejemplo. Nos ha tocado lo mejor de lo mejor.

Dirk: Sí, este tiene un cambio un poco más moderno con sincronización. 1992 es muy distinto de los años 80. Y eso se nota, así que se conduce muy bien. Perdona muchas cosas. Puedes conducir a 30 o a 110 en octava marcha, le da igual. También funciona sin problemas en terrenos difíciles. En primera o segunda marcha, pasa por donde sea.

Sonja: Solo hay que manejar la dirección. En pendientes de bajada, se mantiene, y cuesta arriba avanza automáticamente.

Dirk: El motor tiene mucha fuerza. Como he dicho, nunca descubriremos dónde están los límites.

Sonja y Dirk aún tienen mucho que contar. En la parte 2 de la entrevista, hablaremos de las adaptaciones del vehículo de expedición ELMO y cómo sigue su vuelta al mundo con el Unimog.

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