A sus puestos y a rellenar agujeros.

Dos Econic allanan el camino en la constructora londinense.

¿Cómo podemos contribuir a una mayor seguridad vial para todos los usuarios de la vía de una manera proactiva? Esto mismo se preguntaba el Ferns Group cuando se plantearon adquirir dos nuevos vehículos con carrocería con grúa. Tras comparar varios camiones de tipo Low-Entry, tomaron una decisión: dos Mercedes-Benz Econic con superestructura de volquete y grúa. En la actualidad, los vehículos de 32 toneladas se ocupan de renovar las autopistas de Londres y alrededores.

Renovación de autopistas al más alto nivel.

Ferns Surfacing forma parte del Ferns Group, con sede central en las proximidades de Maidstone, Kent, y opera con una red de diez terminales en el sureste y en Anglia Oriental. La actividad principal de la empresa es la prestación de servicios a empresas de gas, agua y electricidad, y se especializa en la recuperación y renovación a medida de carreteras y aceras, una vez que sus clientes finalizan su trabajo.

Entre sus tareas están el rellenado de cavidades y la subsanación de otros daños viales. Al año se cavan unos 150 000 agujeros y se hacen miles de trabajos de renovación de otra índole, tanto en autopistas públicas como en terrenos privados. Se trabaja con tiempos de respuesta breves y en entornos exigentes, lo que significa: «Necesitamos vehículos fiables que soporten grandes exigencias y que se adapten sin problemas a nuestros flujos de trabajo con trayectos cortos», explica el director de transporte, James Gupwell.

Todas las buenas razones vienen de tres en tres.

Debe ser un Low-Entry: eso estaba claro para Ferns Surfacing desde el principio. James Gupwell informa: «En todas nuestras áreas de negocio tenemos una fuerte cultura de seguridad, y nuestro director, Ian Fern, está personalmente a favor de la adquisición de vehículos Low-Entry».

El segundo criterio: el espacio. Hay que instalar grupos auxiliares como el depósito de líquido hidráulico, las patas de la grúa y los cuerpos portantes de 60 kg para la apisonadora vertical. Para ello se requiere una gran cantidad de espacio en el chasis. En comparación, el Econic ofrece más espacio útil entre los rieles del chasis, constituyendo así un robusto paquete completo para Ferns Surfacing.

Finalmente, también les convenció el servicio posventa de Mercedes-Benz. «Siempre hemos estado muy impresionados por la asistencia que hemos recibido en la red de talleres oficiales de Mercedes-Benz», prosigue James Gupwell.

Grúa y superestructura de volquete combinados.

La decisión concluyó finalmente en dos Econic 3235 L 8x4 ENA. Los ejes articulados adicionales delante y detrás del eje propulso y los grupos en tándem proporcionan una extremada maniobrabilidad. Los ahorradores motores de seis cilindros en línea de 7,7 litros generan 260 kW (354 CV) de potencia y están acoplados a cambios automáticos Allison de seis marchas.

Las cajas en acero de los camiones dúmper son del carrocero Thompson, mientras que las grúas Epsilon M125L disponen de cucharón de dos almejas y ofrecen un alcance máximo de 8,2 metros – una base óptima para desplazar material a granel.

Estos dos Special Trucks están estacionados en el terminal de Wembley, al oeste de Londres. Ambos están equipados con asistente acústico de giro a izquierdas y sistemas de videovigilancia omnidireccional: una descarga máxima para el conductor, gracias a la cual, tiene visibilidad sobre los dos laterales y la zaga del Econic. Para el peor de los casos, el material filmado del sistema de cámara de ángulo muerto se almacena adicionalmente en un disco duro externo.

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Seguridad excepcional.

El Econic con cabina DirectVision ha sido distinguido por «Transport for London», responsable de la coordinación del sistema de transporte público londinense, con la categoría máxima de 5 estrellas en materia de seguridad. Con el parabrisas panorámico profundo y la puerta plegable íntegramente de cristal en el lado del acompañante, la cabina del Econic ofrece una visibilidad sin parangón, que resulta especialmente ventajosa en áreas muy transitadas. El conductor puede establecer contacto visual directo sin ayuda técnica con ciclistas, motoristas y peatones, lo que contribuye a la seguridad especialmente en cruces sobrecargados de tráfico.

Los compañeros de James Gupwell también tienen una impresión positiva sobre los recién llegados. «Los conductores perciben la experiencia al volante en áreas congestionadas con mucho menos estrés gracias a la visibilidad mejorada. Además, podemos ocupar los Econic con equipos de uno a cuatro miembros, incluyendo al conductor, lo que supone toda una ventaja. Suben y bajan varias veces al día e informan de que la baja altura del camión, la facilidad de acceso a la cabina y la suspensión neumática hacen el trabajo mucho más cómodo».

Los conductores perciben el trabajo con el Econic con mucho menos estrés.

 

James Gupwell, director de transporte de Ferns Surfacing

Financiación facilitada.

Ferns Surfacing también tuvo una idea ingeniosa en cuanto a la financiación: los nuevos vehículos, suministrados por el socio de Mercedes-Benz Sparshatts Truck & Van, son objeto de alquiler contractual con el socio de muchos años de Ferns, MC Rental (al igual que gran parte de su flota).

Las nuevas incorporaciones satisfacen plenamente a James Gupwell por ahora, y está convencido de que, en los próximos años, la empresa londinense incorporará hasta diez Econic más al negocio.

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